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Marzo es el Mes de Concientización sobre el Cáncer de Colon

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Marzo es el Mes de Concientización sobre el Cáncer de Colon

Muchos de los síntomas del cáncer de colon también pueden ser causados por algo que no es cáncer, como una infección, hemorroides, el síndrome del intestino irritable o la enfermedad inflamatoria intestinal.

En la mayoría de los casos, las personas que tienen estos síntomas no tienen cáncer. Sin embargo, si usted tiene alguno de estos problemas, es una señal de que usted debe ir al médico para determinar la causa y tratarla, si es necesario:

•    Un cambio en los hábitos intestinales, como diarrea, estreñimiento o estrechamiento de las heces, que dura más de unos días.
•    Una sensación de que usted necesita tener una evacuación intestinal y no se alivia al hacerlo.
•    Sangrado rectal.
•    Heces oscuras o sangre en las heces
•    Calambres o dolor abdominal (vientre)
•    Debilidad y fatiga
•    Pérdida de peso involuntaria

Cuando el cáncer de colon resulta ser la causa, los síntomas aparecen a menudo sólo después de que el cáncer ha crecido o se ha diseminado. Es por eso que lo mejor es hacerse la prueba de cáncer de colon antes de tener síntomas. El cáncer de colon que se encuentra a través de pruebas de detección, que se realiza en personas sin síntomas, suele ser más fácil de tratar. La detección puede incluso prevenir algunos cánceres de colon mediante la búsqueda y eliminación de brotes precancerosos llamados pólipos.

Las pruebas de detección podrían salvarle la vida

Debido a que el cáncer de colon a menudo no causa síntomas hasta que está en etapa avanzada, la Sociedad Americana del Cáncer recomienda las pruebas de detección de cáncer de colon de manera regular para la mayoría de las personas que cumplen 50 años. Las personas con antecedentes familiares con la enfermedad, o que tienen otros factores de riesgo, deben hablar con su Doctor para iniciar las pruebas de detección a una edad más temprana. Hable con su médico para averiguar qué pruebas podrían ser adecuadas para usted, ya que existen varias pruebas diferentes para detectar el cáncer de colon.

Cuando el cáncer de colon se detecta temprano, antes de que se haya diseminado, existe un 90% de probabilidad de supervivencia relativa de 5 años. Esto significa que 9 de cada 10 personas con cáncer en etapa temprana sobreviven al menos 5 años. Pero si el cáncer se ha diseminado fuera del colon, las tasas de supervivencia son más bajas.

¿Cómo saben si es cáncer?

Si su médico encuentra algo sospechoso durante una prueba de detección, o si usted presenta alguno de los síntomas asociados con el cáncer de colon, probablemente su médico recomendará exámenes y pruebas para encontrar la causa.

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Es posible que su médico desee tomar un historial médico completo para detectar síntomas y factores de riesgo, incluyendo su historia familiar. Hasta 1 de cada 5 personas que desarrollan cáncer de colon tienen otros miembros de la familia – especialmente padres, hermanos y hermanas, o niños – que lo han tenido. (Aun así, la mayoría de los cánceres de colon se producen en personas sin antecedentes familiares).

Tener otros problemas de colon también puede aumentar el riesgo. Esto incluye pólipos precancerosos, colitis ulcerativa, enfermedad de Crohn, y síndromes hereditarios tales como poliposis adenomatosa familiar (PAF) o cáncer de colon hereditario no polipósico (CCHNP), también conocido como Síndrome de Lynch. Tener diabetes tipo 2 también puede aumentar el riesgo.

Como parte de un examen físico, su médico palpará cuidadosamente su abdomen y también examinará el resto de su cuerpo. Así mismo, le podrán ordenar ciertos análisis de sangre para ayudar a determinar la presencia de cáncer de colon.

Adicionalmente, su médico podrá recomendar más pruebas, como una colonoscopia,  una radiografía o una tomografía computarizada de su colon. Si se sospecha fuertemente el cáncer de colon, normalmente se realiza una colonoscopia y se biopsia cualquier área anormal. En una biopsia, el médico quita pequeños trozos de tejido con un instrumento especial que pasa a través del endoscopio. Estas muestras se examinan posteriormente bajo un microscopio para detectar células cancerosas.

Si se le diagnostica cáncer de colon, el tratamiento depende de que tan pronto se encuentre, pero puede incluir cirugía, radiación, quimioterapia y terapias dirigidas. Es importante que usted pueda hablar con franqueza y abiertamente con su médico, y hacer preguntas si no entiende algo. A continuación presentamos una lista de preguntas que puede hacerle a su médico.

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