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Aumentan casos de la enfermedad del legionario en Michigan

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Aumentan casos de la enfermedad del legionario en Michigan

Entre el 1 de julio y el 14 de julio, el Departamento de Salud y Servicios Humanos de Michigan informó sobre 107 casos de enfermedad del legionario en 25 condados. Si bien los aumentos en los casos a menudo están relacionados con factores ambientales, incluidos el calor y la lluvia, esto representa un aumento del 569% de las referencias del mismo período en 2020 (16 casos) y un aumento del 161% de las referencias del mismo período en 2019 (41 casos).
Los casos confirmados incluyen 19 en el condado de Wayne, 17 en el condado de Oakland y 17 en la ciudad de Detroit y 15 en el condado de Macomb. La bacteria Legionella causa dos formas de infecciones respiratorias por legionelosis. La enfermedad del legionario es una infección con síntomas que incluyen fiebre, tos y neumonía. Una forma más leve de legionelosis, la fiebre de Pontiac, es una enfermedad similar a la influenza sin neumonía que se resuelve por sí sola. El MDHHS y los departamentos de salud locales están trabajando para informar a los proveedores de atención médica sobre el aumento de casos y compartir información sobre las pruebas y el tratamiento.
Si bien los casos de legionelosis son más comunes en el verano y principios del otoño cuando se calienta, las aguas estancadas presentan el mejor ambiente para el crecimiento bacteriano en los sistemas de agua, este aumento es más alto de lo esperado para Michigan para esta época del año.
El MDHHS solicita que los proveedores tengan esto en cuenta con los pacientes que se presentan para recibir atención con neumonía y los factores de riesgo existentes para esta infección. Hasta la fecha, no se han identificado fuentes comunes de infección. “Las tendencias climáticas recientes, incluidas la lluvia, las inundaciones y el clima más cálido, pueden estar influyendo en el aumento de los casos de legionelosis reportados este verano”, dijo el Dr. Joneigh Khaldun, director médico ejecutivo y director adjunto de salud del MDHHS.
Como muchos edificios están reabiertos actualmente después de cierres prolongados de COVID-19 o períodos de uso limitado, esto también puede crear un entorno para la posible amplificación y transmisión de la bacteria Legionella, la cual se encuentra naturalmente en lagos y arroyos de agua dulce, pero también se puede encontrar en sistemas de agua artificiales. Los sistemas de agua potable, las torres de enfriamiento, los spas con hidromasaje y las fuentes decorativas ofrecen entornos comunes para el crecimiento y la transmisión de bacterias si no se limpian y mantienen adecuadamente. El agua tibia, el estancamiento y los niveles bajos de desinfectante son condiciones que favorecen el crecimiento en estos sistemas de agua. La transmisión a las personas ocurre cuando se inhala la niebla o el vapor que contiene la bacteria. La enfermedad del legionario no se transmite de persona a persona.
Los factores de riesgo de exposición a la bacteria Legionella incluyen:
• Viaje reciente con pernoctación.
• Estancia reciente en un centro de salud.
• Exposición a jacuzzis.
• Exposición a entornos donde la plomería ha tenido reparaciones o trabajos de mantenimiento recientes. La mayoría de las personas sanas no se infectan después de la exposición a Legionella.
Las personas con mayor riesgo de enfermarse incluyen las siguientes:
• Personas mayores de 50 años.
• Fumadores actuales o exfumadores.
• Personas con enfermedad pulmonar crónica.
• Personas con sistemas inmunológicos debilitados por enfermedades, como cáncer, diabetes o insuficiencia hepática o renal.
• Personas que toman medicamentos inmunosupresores.
Las personas que tengan preguntas sobre la enfermedad del legionario o la exposición a la bacteria Legionella, deben hablar con su proveedor de atención médica. El MDHHS y los departamentos de salud locales continuarán monitoreando los casos y brindando actualizaciones al público. Puede encontrar más información sobre la legionella y la enfermedad del legionario en el sitio web de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

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