Por Liliana Ospina


LANSING, MICHIGAN (LATTVMI)- Esta semana en Michigan comenzó a hacerse efectiva una nueva ley dirigida a combatir el acoso cibernético.

En la nueva ley, conocida como el Proyecto de Ley de la Cámara Nº 5017, la cual fue aprobada por el entonces gobernador de Michigan Rick Snyder en diciembre de 2018, se castiga el acoso en las redes.

Las leyes y regulaciones contra el acoso de Michigan, incluyen las siguientes definiciones de acoso escolar y ciberacoso:

"Intimidación" significa cualquier acto escrito, verbal o físico, o cualquier comunicación electrónica, incluyendo, pero sin limitarse a, la intimidación cibernética, que se pretende o que una persona razonable sabría que puede dañar a 1 o más alumnos, directa o indirectamente, por haciendo cualquiera de lo siguiente:
•    Interferir sustancialmente con las oportunidades educativas, los beneficios o los programas de 1 o más alumnos.
•    Afectando adversamente la capacidad de un alumno para participar o beneficiarse de los programas o actividades educativas del distrito escolar o de la escuela pública al poner al alumno en un temor razonable de daño físico o al causar una angustia emocional considerable.
•    Tener un efecto perjudicial real y sustancial en la salud física o mental de un alumno.
•    Causar una interrupción sustancial o una interferencia sustancial con el funcionamiento ordenado de la escuela.
 
De acuerdo con la legislación, el “acoso cibernético” o  significa cualquier comunicación electrónica que se intente o que una persona haga y que es probable que dañe a una o más personas, ya sea directa o indirectamente, haciendo lo siguiente:
•    Interferir sustancialmente con las oportunidades educativas, los beneficios o los programas de 1 o más alumnos.
•    Afectando adversamente la capacidad de un alumno para participar o beneficiarse de los programas o actividades educativas del distrito escolar o de la escuela pública al poner al alumno en un temor razonable de daño físico o al causar una angustia emocional considerable.
•    Tener un efecto perjudicial real y sustancial en la salud física o mental de un alumno.
•    Causar una interrupción sustancial o una interferencia sustancial con el funcionamiento ordenado de la escuela.

Si alguien es declarado culpable de un delito menorde cyberbulling, puede cumplir hasta 93 días en la cárcel, una multa máxima de $ 500 o ambos. Pero una persona que tenga una condena previa por acoso cibernético podría cumplir un máximo de un año de prisión o una multa de $ 1,000 o ambas.
Una persona con un “patrón continuo de acoso o comportamiento intimidante y por esa violación causa lesiones graves a la víctima” puede, si se la encuentra culpable de un delito grave, cumplir una condena de cinco años de cárcel o una multa de $ 5,000 o ambas.

Un patrón que causa la muerte también sería un delito grave. Si se la encuentra culpable, una persona puede cumplir una pena máxima de 10 años en prisión o pagar una multa máxima de $ 10,000, si no ambas.

El bullying puede tener efectos mentales de desarrollo y sociales negativos, por lo que es un problema de salud pública. Cuando se trata de prevención, muchas personas pueden tomar un papel activo para intervenir, especialmente los testigos. Un espectador del bullying es cualquier persona que presencie el bullying en persona o en forma digital, como las redes sociales, sitios web, mensajes de texto, juegos y aplicaciones.
Cuando se produce la intimidación, los testigos están presentes el 80 por ciento del tiempo.

Sin embargo, un testigo tiene el potencial de marcar una diferencia positiva en una situación de intimidación, en particular para los jóvenes que están siendo acosados. Cuando los jóvenes que son acosados, son defendidos y apoyados por sus compañeros, están menos ansiosos y deprimidos.

De otro lado, cuando los testigos intervienen con los abusadores durante el acoso, el 57 por ciento del tiempo, el acoso se detiene en 10 segundos.
De acuerdo con el sitio web StopBullying.gov del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU., Algunas señales de advertencia de que un niño está siendo atacado cibernéticamente incluyen aumentos o disminuciones notables en el uso de su teléfono celular, tableta o computador, respuestas emocionales a lo que sucede en su celular, tableta o computador. Los chicos también ocultan las pantallas o dispositivos electrónicos y poco a poco van perdiendo interés en las personas a su alrededor y en las actividades diarias.  Para más información sobre el ciberacoso, visite la página Web StopBullying.gov