Por Equipo de redacción

REDFORD MICHIGAN(LATMITV)- Esta semana la multinacional Ford invitó a los medios de comunicación a hacer un tour por la nueva planta de fabricación avanzada, ubicada en la ciudad de Redford en Michigan.
Dentro del nuevo centro, se pudo observar a un ingeniero que se paró frente a una máquina de impresión 3D que produce piezas de freno para el Shelby Mustang GT500 que pronto se presentará en Ford. Al otro lado de la sala, dos miembros del equipo se ajustan los auriculares de realidad virtual para diseñar y simular líneas de producción, mientras que otro está trabajando junto con un robot colaborativo, programando una forma más segura de instalar una parte del vehículo.
Estas tecnologías ya no son simplemente una visión de futuro de Hollywood. Para Ford, que ha estado abriendo nuevos caminos en la producción de automóviles durante más de un siglo, son herramientas y tecnologías críticas para mejorar la compleja y exigente tarea de construir autos y camiones. Y todo esto sucede todos los días bajo el mismo techo en el nuevo Centro de Fabricación Avanzada de la compañía, ubicado en Redford, el cual tuvo un costo de $45 millones de dólares.
"Hace más de 100 años, Ford creó la línea de ensamblaje móvil, cambiando para siempre la forma en que los vehículos serían producidos en masa", dijo Joe Hinrichs, presidente de Operaciones Globales de Ford.
"Hoy, estamos reinventando la línea de ensamblaje del mañana: las tecnologías de tapping que una vez solo se soñaron en la pantalla grande, para aumentar nuestra eficiencia y calidad de fabricación".
Aproximadamente 100 expertos trabajan en el centro de desarrollo de tecnologías de fabricación de vanguardia, incluida la impresión 3D, realidad virtual y aumentada, robótica, fabricación digital y más.
Actualmente, Ford está impulsando el futuro de la impresión 3D en la industria automotriz. El Advanced Manufacturing Center tiene 23 máquinas de impresión 3D y está trabajando con 10 empresas de fabricación 3D. Esto permite a los expertos de Ford desarrollar aplicaciones con diferentes materiales, desde arena hasta polvo de nailon y carbón. Una aplicación actualmente en desarrollo tiene el potencial de ahorrarle a la compañía más de $ 2 millones de dólares.

Hay piezas impresas en 3D en la fabricación y producción de vehículos Ford. El Shelby Mustang GT500, que pronto será revelado en el North American International Auto Show en enero, tiene dos piezas de freno impresas en 3D, mientras que el F-150 Raptor construido para China incluye una parte interior impresa en 3D. A medida que la impresión en 3D se vuelve más asequible, las piezas en 3D serán más frecuentes.

Las piezas impresas tridimensionales también ayudan a los empleados a mejorar la calidad del vehículo. Los trabajadores de la línea de ensamblaje en la Planta de ensamblaje de Michigan, donde Ford construye la camioneta Ranger, utilizan cinco herramientas impresas en 3D diferentes. Estas herramientas jugaron un papel fundamental en el lanzamiento de Ranger, eliminando semanas de una línea de tiempo ya ajustada y asegurando que la calidad esté incorporada, desde el primer vehículo que salió de la línea.

Ford, que compró la tercera impresora 3D fabricada en 1988, ahora tiene 90 impresoras 3D que producen piezas y herramientas a nivel mundial. En el taller, los trabajadores se unen a expertos avanzados en fabricación para identificar formas de ahorrar tiempo y dinero a la empresa, incluida la forma de imprimir en 3D las piezas de repuesto para mantener las líneas en funcionamiento en lugar de esperar a que se demoren semanas en fabricar las piezas.

Realidad aumentada y virtual en la fabricación de autos

Mientras millones de niños capturan animales ficticios o capturan portales en videojuegos de realidad aumentada populares, Ford apuesta por la realidad aumentada y virtual para ayudarlo a simular y diseñar líneas de ensamblaje para construir millones de vehículos. Los expertos de Ford ponen equipos de juego especializados y configuran una línea de producción de realidad virtual sin tener que abandonar el Advanced Manufacturing Center, lo que les permite identificar maniobras potencialmente peligrosas y ajustar los flujos de trabajo mucho antes de que se construya una línea de ensamblaje.
Los expertos también desarrollan experiencias especializadas en realidad aumentada y virtual para permitir que los equipos de fabricación de Ford trabajen en colaboración en plantas de todo el mundo. Esto permite que personas en diferentes continentes trabajen en la misma experiencia virtual simultáneamente. Por ejemplo, si se pretende que un vehículo se produzca globalmente, los equipos pueden trabajar juntos para diseñar estaciones de trabajo de fabricación óptimas para todos los continentes. Esto es ventajoso porque la tecnología permite a los equipos de todo el mundo diseñar una estación de trabajo para la producción de vehículos como si estuvieran en el mismo espacio físico.
Robots Colaborativos
Ford ha logrado avances significativos durante los últimos años con robots colaborativos, también conocidos como “cobots”, con más de 100 de ellos en 24 plantas de Ford en todo el mundo.

Estos robots son más pequeños y pueden trabajar de forma segura junto a las personas, sin jaulas protectoras. En la Planta de transmisión Livonia, un cobot realiza un trabajo que era tan ergonómicamente difícil para los empleados que solo podían hacer ese trabajo durante una hora a la vez.
"Mientras estamos incrementando nuestro uso de robots colaborativos, creemos firmemente que existe una necesidad tanto de personas como de robots", dijo Hinrichs.

El cobot fue una adición bienvenida a la línea de producción. Estos cobots también ayudan a Ford a reducir costos al eliminar la necesidad de costosas jaulas de seguridad que los robots más grandes requieren por protección. La utilización de cobots en el Advanced Manufacturing Center permite a la empresa identificar y abordar posibles problemas de producción antes de que se instalen en las plantas.